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无冕之王?贝勒其实有总冠军戒指 拍卖估价6万

发布时间:2018/06/08 16:24

  位于贝弗利山庄的朱利安拍卖行专门拍卖名人物品,现在曾经属于这位名人堂成员的物品将被该拍卖行拍卖,数量超过350件,接受网上竞价。这些物品包括有:贝勒在华盛顿Spingarn高中就读时获得的四尊奖杯,其中有1954年的“最杰出篮球运动员”奖,估价有望达到700美元;爱达荷大学授予的皮带扣,在转至西雅图大学之前他在那里上学(400美元);1958年,即大学最后一个赛季入选匡威全美最佳阵容的证书(4000美元);1959年NBA全明星MVP奖杯(30000美元);一件上世纪70年代的浴袍,是杰里-韦斯特在洛杉矶百货商店为贝勒购买的(700美元);1997年入选NBA50大巨星时获得的证书,上面有49位巨星的签名,独缺已辞世的“手枪”皮特-马拉维奇的签名(40000美元)。

  但是……可是……不过……贝勒一直顶着“无缘总冠军戒指的伟大球员之一”的称号啊!每年春天,到了NBA季后赛,贝勒的名字就会出现在未能赢得总冠军的伟大球员行列之中,并且排名位列或者接近前五,其他遗憾被列入这一名单的还有卡尔-马龙、查尔斯-巴克利、帕特里克-尤因,时不时你还能看到阿伦-艾弗森的名字。

  贝勒拥有伟大的职业生涯,这一点毋庸置疑。但在他的履历表中,即便是NBA官网,也突出了贝勒的十指空空:“贝勒14年杰出的职业生涯最终却未能收获一枚总冠军戒指。”

  好吧,我承认,我是个埃尔金-贝勒的狂热粉丝。这么多年来,我写过很多关于他的文章,为他扼腕叹息。我也曾经以私人名义给华盛顿市长文斯-格雷和奇才队老板泰德-莱昂西斯写过信,恳请他们用贝勒的名字为一条街道,或者一处运动场,或者其他什么命名。因为我认为他是这座城市诞生过的最重要而且最缺乏充分认可的运动员。(举个例子:现在78岁的贝勒直到大约1个月前才得以入选华盛顿体育名人堂,该名人堂自从1980年开始设立,这些年来,有超过90位当地杰出的运动员在贝勒之前入选。他让自己的孙子亚尼克-莫斯出席在国家公园举行的仪式。当我问及此事时,贝勒这样回答:“当我听说这个消息后,我确实问过自己,为什么会等到现在?”)

  我以为我了解贝勒的一切。他那一流的滞空能力让篮球比赛变得焕然一新[注1],他是第一个将扣篮天赋淋漓尽致发挥的球员。1966年,当贝勒从又一次膝伤中恢复过来时,《体育画报》是这么写的,健康的贝勒“可能是这项运动有史以来最好的全能球员”。至今,他仍然保持着华盛顿高中男篮单场得分纪录,1954年的一晚,代表Spingarn高中出战的他轰下了63分;1958年,他带领西雅图大学队闯入NCAA锦标赛,让更多的大学开始关注贝勒家乡的黑人孩子们在篮球场上的表现。作为状元秀,他的表现没有让球队失望,赢得了最佳新秀,还将全明星MVP收入囊中,并且凭借一己之力将湖人带入了1959年总决赛。身高只有1.96米的他在1960-1961赛季场均能抢19.8个篮板,外加34.8分。他仍然保持着总决赛单场得分纪录(61分,1962年总决赛)。他是NBA历史上唯一一位能在七场总决赛中每一场都轰下至少30分的球员,同样是在1962年,贝勒的湖人最终在第七场生死战负于凯尔特人。在贝勒的职业生涯中有7次总决赛之旅都是败给了绿衫军,其中3次是在第七场告负,且分差只有3分或者更少。

  [注1]1956-1957赛季,约翰-卡斯特莱纳开始担任西雅图大学的主教练,他如此评价贝勒:“是埃尔金创造了滞空时间。人人都知道他是迈克尔-乔丹出现之前的迈克尔-乔丹。但是他还完成了很多其他人没有做到过的事,例如快攻中背后运球。他的打球方式远远领先于他所处的那个时代,他在场上的表现在当时是前所未有的。我记得波特兰的教练在他们的更衣室里贴了这样一句话:‘要是你打算杵在那里看埃尔金的表演,那就掏出门票钱来!’我当时也是站在那里,欣赏他的表演,真是享受。”

  去年年末,贝勒将其位于贝弗利那套8000平方英尺的豪宅放入市场,售价4.25亿美元。据《洛杉矶时报》的报道,他和他的妻子打算搬到面积更小的地方。也就在那个时候,朱利安拍卖行的工作人员从贝勒身边的人那里得知,这位湖人名宿考虑处理掉其在过去60年里收藏的体育相关纪念品,于是他们主动联系上了贝勒。

  朱利安拍卖行很少拍卖仍然健在的运动员的物品,此前他们以拍卖已故名人的物品出名——例如与著名棒球运动员乔-迪马吉奥有过一段婚姻的好莱坞影星玛丽莲-梦露,其在电影《大江东去》中穿过的戏服,拍出了526600美元;迈克尔-杰克逊在《颤栗》音乐录影带中穿过的两件夹克之一(180万美元)。“其实我太不喜欢那些已故者的东西。”朱利安拍卖行负责体育用品拍卖的丹-奈尔斯说,“但是毫无疑问,逝去者的物品往往会具备更高的价值,因为他不可能再穿或者使用任何东西了。”

  贝勒最终同意拍卖行的请求。奈尔斯说:“他并没有陷入困境,完全没有。和他聊天,你能感觉到他不是那种很看重篮球荣誉的人,他不用那些东西,不穿,甚至不会去看一眼。倒也不是因为他讨厌那些东西,只是他还得花钱把那些东西存放起来,每个月你都得支付一笔费用,这意味着那些物品其实是在贬值。所以在和他沟通后,我们知道他想怎么做,那就是来个‘大扫除’,而我们是来帮助他的。”

  按照奈尔斯的说法,和此前每一次拍卖前的准备工作一样,他们会对卖家所提供的物品进行一个总估价,但是这个价格只会透露给贝勒一个人,不对外公开。贝勒所提供的每一件拍品,预计的最高成交价以及最低价都会被列在拍卖行提供的目录表中,不过就如同在eBay网上竞拍一样,这些数字可能会过高或者过低,不能被看作最终的成交价。每拍出一件物品,朱利安拍卖行会都会从卖家和买家那里收取一定的费用,但是奈尔斯拒绝透露贝勒此次拍卖的相关手续费。

  贝勒承认几乎所有篮球生涯所获得的纪念品,多年来都被束之高阁,他说自己并不是那种喜欢把这些纪念品摆得满屋子都是的人。当被问到访客是否能从房间的布置察觉到是埃尔金-贝勒或者前运动员住在这里时,他的回答是:“可能不会。”至于是否还有没有被拿来拍卖的纪念品时,贝勒只想到了他在14岁时参加国会山街区夏季联赛时所拿到的一个MVP奖杯,那是他第一次参加有组织的比赛。

  “我想有人意识到了我的天赋。参加那个联赛的其他孩子都只是想打球玩而已。那是我第一次赢得奖杯,对我来说很宝贵。”贝勒说。

  在贝勒心目中,NBA生涯所获得的荣誉纪念似乎并没有那么重要的地位。但是朱利安拍卖行的工作人员都为那枚1972年的湖人总冠军戒指所倾倒。

  “那可是(洛杉矶)湖人的第一个总冠军,也是那个系列赛第一枚被拿来拍卖的戒指。”奈尔斯说,“真的很有历史意义。”[注2]

  [注2]1949年到1954年间,明尼阿波利斯湖人四次赢得NBA冠军。1960年老板鲍勃-肖特将球队迁到了洛杉矶,也就是贝勒效力的第二年。

  那一年湖人夺冠时,贝勒并没有在球队阵容中。1971年8月,贝勒宣布即将到来的这个赛季“绝对”是其职业生涯最后一个赛季。“如果我们能够夺冠,那肯定会非常美妙。”他在宣布自己的退役计划时曾这样说。

  由于跟腱撕裂,贝勒在1970-1971赛季只打了两场比赛,而在之前,他的双膝都接受过大手术。那个时候,医生通常只会将你受伤的部位切开,去除而不是修复受到影响的组织。(贝勒当时几条韧带撕列,膝盖骨几乎一分为二断开。)

  1972年,湖人最终登顶,正如贝勒所期盼的那样——但那时贝勒已经不在球队中了。常规赛打了不过9场比赛,主帅比尔-沙曼告诉贝勒,其首发位置将被二年级前锋吉姆-麦克米兰取代。贝勒从未打过替补,于是他决定就此结束职业生涯。“我一直都希望能在场上有高水准的发挥,达到我在整个职业生涯所设立的标准,现在,既然我无法继续保持这样的水准,我也不希望就这样延长我的职业生涯。”贝勒在谈到退役时如此说。

  他很快进入湖人球探以及公关部门任职,湖人时任老板杰克-肯特-库克宣布贝勒的22号球衣也将被会退役。

  从贝勒宣布退役后的第一场比赛开始,湖人一举赢得了33连胜——至今仍然是四大体育联盟中最长的连胜纪录——最终总决赛五场击败尼克斯夺冠。虽然已经不是球员,但贝勒得到了一枚冠军戒指。

  贝勒在1972年夺冠赛季中在管理层究竟做出怎样的贡献,我们并不清楚,可即便是忽略这方面,其获得那枚总冠军戒指也绝非体育界的“米力瓦利组合赢得格莱美丑闻(注:该组合赢得1989年格莱美最佳新人奖,可事后却被揭露一直是假唱,被剥夺格莱美奖)”。那一年,贝勒9场比赛共得到106分47篮板;朱万-霍华德在2011-2012赛季随热火夺冠,其贡献不过42分47篮板。霍华德18年生涯终于收获冠军戒指,自然是欣喜若狂,他还结束了密歇根五虎无缘总冠军的魔咒。

  当我第一次就拍卖这件事联络到贝勒时,我问他是否经常听到关于自己没有戒指的评论,他说当朋友和家人从电视上看到类似的评论时,就会告诉他,但他并不介意。

  “我很高兴能拥有一个杰出的职业生涯。”贝勒说,“我从不会担心人们提及这件事(我没戒指)——毕竟夺冠是终极目标。”老人显得很是坦然:“我尽了我最大的努力,我付出了一切。”

  不过那天晚上晚些时候,我接到了贝勒的电话。他说他重新考虑了我们之前关于戒指的对话内容,他还有话要说。这是个不一样的贝勒。

  “每当我听到有人说(贝勒从没赢得过戒指)时,我就有想要问他们的冲动,我想问:‘那个时候我的中锋搭档是谁?’”贝勒说,“看看那些拿过总冠军的伟大中锋们:奥拉朱旺、沙克、拉塞尔、张伯伦、贾巴尔。没错,我和张伯伦合作过,但他已经接近生涯末期。而当我们(在总决赛碰到凯尔特人),我身边是吉姆-卡尔比斯、雷-费利克斯、吉恩-韦利,他们都是很优秀的球员,但我们要对抗的是拉塞尔。从没人提到过,我从来没有机会和一名伟大的中锋搭档过。如果我身边有这样的中锋,你是否觉得我可能会赢得总冠军?”

  还没等我开口,贝勒就替我回答了这个问题。“我觉得我能的。”他很肯定地说。

  显然贝勒对当时湖人高层有所不满。从1959到1969年,贝勒的湖人七次在总决赛中与凯尔特人狭路相逢,每一次,绿衫军的内线都有比尔-拉塞尔坐镇。而那期间,湖人在中锋位置上都有些谁?除了上面提及的卡尔比斯、费利克斯和韦利外,贝勒的中锋搭档还有拉里-福斯特、加里-奥尔康、韦恩-耶茨、勒罗伊-埃利斯、达雷尔-伊莫霍夫、比尔-麦克吉尔以及埃尔文-穆勒。

  可中锋并不是唯一一个贝勒认为存在不足的位置。“对所有(声称贝勒永远没有拿到总冠军戒指的人),我想说的是,那个时候除了杰里(韦斯特)和我之外,我们的首发阵容里还有哪些人?”他说,“没有人知道!他们只会说,嘿,那家伙没拿过总冠军!”

  贝勒继续耿耿于怀,他还没有发泄够。接下去,他开始对我诉说在生涯后半段遭遇的种种伤病,那些一步步吞噬了他的冠军梦想。“1965年,我的膝盖骨一分为二。(湖人队医)罗伯特-克兰医生在动完手术后告诉我,我永远不可能再像以前那样了。他说得没错。我就是这样,带着半块膝盖骨又打了4到5年的时光。那个时候,可没有像现在这样的复建治疗。在我的膝盖骨被部分移除后,我坐在厨房的橱柜上,腿搁起来,他们为我做的就这些了。我服了可的松(注:一种治疗感染的激素药物)以及另一种药,感觉糟透了。我会打嗝,很反胃,是真的。我看药瓶上写着‘保泰松’[注3]。那是给马吃的。伙计,我只想打球而已。”

  [注3]保泰松,即苯基丁氮酮,是一种消炎药,但是由于有很大的副作用,例如可能致癌、破坏肝脏以及染色体变异等,已经被禁止使用。但某些情况下,仍然会给农场的动物以及赛马服用。可现在美国联邦法律禁止对奶牛使用保泰松,并且供兽医使用的药品上也会注明“不要给食用肉马服用”。

  一直以来,贝勒都是用场上表现说话,但听到他要拍卖总冠军戒指,并且对那些质疑者提出如此强烈的反驳,确实出乎我的意料。就如同那枚戒指一样,这是贝勒不为我所熟知的一面。

  是我将贝勒内心深处极具防备的一面激发了出来,现在我就感觉如同一个进入到机舱驾驶室调皮捣蛋的孩子一般。但与此同时,能够听到贝勒暗示自己其实是一个伟大的球员,而不只是一味谦逊,感觉还是相当棒。华盛顿之所以至今没有一条街道或者一个公园是以贝勒的名字命名,直到不久前,他才入选华盛顿体育名人堂,这些在更大程度上是因为他实在太过低调了,从来不愿在公开场合谈论自己所取得的辉煌,而不是他缺乏一枚真正意义上的总冠军戒指。

  只是,等到朱利安拍卖行正式将贝勒的物品公开拍卖后,贝勒就真的是没有总冠军戒指了。